Cảnh sát New Zealand thừa nhận số người thiệt mạng sẽ còn tăng thêm trong thời gian tới. 

“Vẫn còn một số người bị kẹt lại trên đảo nhưng chưa thể xác định tình trạng của họ hiện tại. Ở giai đoạn này, quá nguy hiểm nếu điều động cảnh sát và dịch vụ cứu hộ tới đảo”, Phó Ủy viên phụ trách cảnh sát New Zealand John Tims cho biết. 

Thủ tướng New Zealand Jacinda Ardern xác nhận một số người liên quan tới thảm họa này là người nước ngoài. 

Nui lua New Zealand dot ngot thuc giac, 5 nguoi thiet mang hinh anh 1

 Núi lửa phun trào trên đảo Trắng, New Zealand. (Ảnh: Twitter)

“Chúng tôi ước tính khoảng khoảng 100 người có mặt trên hòn đảo và xung quanh nó vào thời điểm núi lửa phun trào, trong đó có cả người New Zealand và du khách nước ngoài”, bà cho hay. 

Loading...

Vụ phun trào xảy ra vào khoảng 14h11 chiều 9/12 (giờ địa phương), tạo ra cột khói màu trắng khổng lồ trên bầu trời và đẩy nhiều tro bụi vào không khí.

Hình ảnh ghi lại trước vụ phun trào cho thấy một nhóm du khách gồm khoảng 5,6 người đi bộ cạnh mép miệng núi lửa. 

Đảo Trắng nằm cách đảo Bắc, New Zealand khoảng 50 km là địa điểm du lịch ưa thích với những người đam mê mạo hiểm. Khoảng 10.000 du khách ghé thăm hòn đảo này mỗi năm. Núi lửa trên đảo Trắng thường xuyên phun trào trong nữa thể kỷ qua với lần gần nhất là vào năm 2016. 

Theo NDTV, ít nhất 4 du khách và 1 phi công bay tới hòn đảo này trên một chiếc trực thăng của hãng Volcanic Air ngay trước vụ phun trào. 

“Nó đã hạ cánh trên đảo. Chúng tôi không biết chuyện gì xảy ra sau đó, nhưng cả năm đã  trở lại Whakatane trên một chiếc thuyền du lịch”, một phát ngôn viên Volcanic Air cho hay.